Flora Mesoamericana. Volumen 5, Parte 2. ASTERACEAE.

Hilda Flores Olvera

Abstract


Flora Mesoamericana, como otros grandes proyectos de envergadura internacional, tiene una larga historia que inicia en 1972 y se consolida hacia 1980 con la aprobación de 26 personas representantes de 13 instituciones de siete países para el inicio de la flora sinóptica en español. Éste se debe a la iniciativa de Peter H. Raven, entonces Director del Missouri Botanical Garden, que posteriormente junto con José Sarukhán, entonces director del Instituto de Biología de la UNAM y John F.M. Cannon, Keeper of Botany del British Museum (Natural History), propusieron este ambicioso proyecto florístico. Estas instituciones nombraron como organizadores y editores a Arthur O. Chater, con una amplia experiencia en Flora Europea y Christopher J. Humphries del British Museum, Mario Sousa Sánchez del Herbario Nacional de México y Gerrit Davidse del Missouri Botanical Garden. Una de las primeras actividades de los organizadores fue desarrollar un plan de particular interés para enriquecer el material botánico, la fuente primordial para la elaboración de los tratamientos taxonómicos. Si bien se contaba con colectas de Guatemala y de otros países de Centroamérica realizadas por el Museo Británico, el Jardín Botánico de Missouri y otras instituciones como el Field Museum of Natural History, y en México especialmente por Eizi Matuda, Faustino Miranda y Dennis Breedlove, había grandes huecos inexplorados. Mientras el Museo Británico y el Jardín Botánico de Missouri continuaron la exploración de Centroamérica, el Instituto de Biología, bajo el liderazgo de Mario Sousa, inició en 1980 una excepcional actividad de exploración especialmente en Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán. Se sumaron los esfuerzos de Esteban Martínez Salas con Gabriel Aguilar Méndez y Demetrio Álvarez Montejo ambos colectores de la Lacandona, Edgar F. Cabrera, Alush S. Ton, Alberto Reyes García y el mismo M. Sousa. Este trabajo de campo derivó en al menos 55000 números de colecta depositados en MEXU con duplicados distribuidos principalmente en BM y MO, pero como material donado o por intercambio a múltiples Herbarios nacionales e internacionales. A su vez, BM y MO enviaban a MEXU duplicados de las colectas de la zona que exploraban, incrementando notablemente el material botánico fundamental para la elaboración de los tratamientos taxonómicos. La exploración botánica derivó en la descripción de cientos de especies y aún géneros nuevos para la ciencia, entre las que destaca el hallazgo de Lacandonia schizmatica por Esteban Martínez en la región de la Lacandona en Chiapas, México, que desató un sinnúmero de investigaciones, particularmente por investigadores y profesores de la UNAM, sobre la importancia en la evolución de las angiospermas dados los caracteres florales únicos de la especie. El comité organizador y editorial desarrollaron el plan de la secuencia y el formato de la obra y publicó la Guía para autores (1982) bilingüe y el Glosario para Spermatophyta (1983, reimpreso en 1988) actualizadas y disponibles en el sitio web de la Flora Mesoamericana. Los editores agradecen a las personas e instituciones que con su apoyo, incluyendo el financiero, ha permitido el desarrollo del proyecto.




DOI: http://dx.doi.org/10.17129/botsci.2011

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ISSN: 2007-4476
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